Yusra Mardini: refugiada siria que nadó durante tres horas en el mar para empujar el barco que se hundía, salvando a 20 personas, ahora es medallista olímpica.

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Casi todos los atletas en los Juegos Olímpicos tienen una historia de fondo interesante, pero la de Yusra Mardini es más extraordinaria que la mayoría.

Mardini forma parte de un equipo de atletas olímpicos refugiados. Si bien los logros más grandes de cualquier otro joven de 18 años pueden estar limitados a los resultados de calificaciones en A con los que abandonan la escuela, el de Mardini es casi incomprensible.

Ella y su hermana son responsables de ayudar a salvar las vidas de 20 personas, incluida la suya, después de saltar de un bote que se hundía en el mar Egeo y empujar su barco a tierra.

La historia de Yusra Mardini en Siria.

Mardini era una nadadora talentosa en Damasco, devastado por la Guerra, y estaba respaldada profesionalmente por el Comité Olímpico Sirio. A medida que aumentaba la agitación en el país asediado, a menudo se encontraba entrenando en piscinas donde los techos habían sido abiertos por los bombardeos.

“A veces no podíamos entrenar debido a la guerra”, dijo. “Y a veces estarías nadando en piscinas donde los techos se abrieron en tres o cuatro lugares”.

Damasco se volvió cada vez más inestable y Mardini y su hermana Sarah finalmente abandonaron Siria, viajando a través de Líbano y Turquía antes de tratar de llegar a Grecia.

Yusra Mardini, salvando vidas.

Treinta minutos después de salir de Turquía, el motor del bote, que estaba destinado para seis personas pero llevaba 20, comenzó a fallar. La mayoría de los que estaban a bordo no sabían nadar.

Sin otra alternativa, Mardini, Sarah y dos nadadores fuertes saltaron al mar y nadaron durante tres horas en aguas abiertas para evitar que se volcara el bote, llegando finalmente a Lesbos.

“Éramos los únicos cuatro que sabíamos nadar”, dijo sobre la experiencia. “Tenía una mano con la cuerda unida al bote mientras movía mis dos piernas y un brazo. Fueron tres horas y media en agua fría. No sé si puedo describir cómo sentía mi cuerpo rendirse “.

Pero a pesar de que ahora odia el agua abierta, el recuerdo no es una pesadilla para ella. “Recuerdo que si no hubiera sabido nadar no estaría viva contando la historia de este bote. Es un recuerdo positivo para mí “.

Después de Lesbos, Mardini y Sarah viajaron a través de Macedonia, Serbia, Hungría y Austria antes de llegar a su destino final: Alemania. Mardini es igualmente notable por su actitud moderada y su capacidad de recuperación como lo es por su acto de salvar vidas.

“Es difícil”, dijo ella. “Fue realmente difícil para todos, y no culpo a nadie si lloraban, pero a veces solo tienes que seguir adelante “.

Yusra Mardini, un nuevo comienzo en Berlín.

Mardini se estableció en Berlín, donde se puso en contacto con el club de natación Wasserfreunde Spandau 04 donde la aceptaron como miembro.

Al darse cuenta rápidamente de su potencial, el entrenador Sven Spannekrebs comenzó a considerar a Mardini para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Pero su camino hacia los Juegos resultó ser un camino mucho más rápido.

Mardini entrena de dos a tres horas cada mañana, asiste a la escuela y luego continúa entrenando por la noche. Según The Guardian, Siria ha estado monitoreando su carrera de natación y pidiendo actualizaciones regulares.