¿Una iglesia en un bar? Las iglesias están pensando dejar sus templos para llegar a nuevos miembros

0

¿Una iglesia en un bar? Esta parece ser la solución, ya que por lo menos 97 iglesias de Carolina del sur han cerrado desde el 2011. Otras iglesias están muriendo lentamente, perdiendo miles de miembros.  ¿Qué está pasando?

En New Brookland Tavern, una vez al mes el arenoso local de West Columbia, conocido por sus bandas de metal y punk, se transforma de una casa de rock los sábados por la noche a una casa de culto los domingos por la mañana.

Los asistentes de la madrugada pasan por la puerta del bar abierto. En el interior, unas cuantas docenas de personas, desde niños hasta ancianos toman café y juegan al billar antes de reunirse frente al escenario de la banda para adorar, cantar, orar y predicar. ¿Extraño, no?

Cuando la gente oye hablar de tener una iglesia en un bar, “Todo el mundo dice:’¿Qué?  Y luego piensan y dicen:’Espera un momento, ¡eso es genial!’ Nuestro modelo satisface las necesidades de las personas que han sido lastimadas en el pasado y que simplemente no quieren ir a la iglesia nunca más”.

 

En un momento en que las iglesias protestantes tradicionales están perdiendo miles de miembros cada año y docenas de ellas están cerrando sus puertas en Carolina del Sur, algunas  como West Vista se están reuniendo en lugares poco convencionales y están tomando nuevas medidas para continuar su antigua misión: alcanzar a la gente con el Evangelio cristiano.

El líder de la iglesia de la casa Chris Garduce predicó durante un servicio para la Iglesia en West Vista dentro de New Brookland Tavern en West Columbia, Carolina del Sur. En West Vista es una red de casacultos que se reúnen en casas separadas durante el mes excepto el último domingo cuando van a la taberna de New Brookland.

Ratcliffe había sido un predicador bautista del sur que sintió una necesidad desesperada de un cambio en la iglesia que dirigía. Pero para el momento en que redactó sus ideas sobre lo que le gustaría cambiar, Ratcliffe se dio cuenta de que estaba soñando con una iglesia completamente nueva.

“La iglesia tradicional tiene la mentalidad de que todo el mundo sabe que estamos aquí, y si abrimos nuestras puertas, la gente vendrá si quiere”, dijo. “Los milenarios no valoran el legado… Muchas de nuestras iglesias más antiguas han estado confiando en el legado durante décadas”.

Cuando está en modo bar-iglesia, varias docenas de miembros se reúnen en New Brookland y cantan junto con una pequeña banda, escuchan a Ratcliffe predicar un mensaje y pasan tiempo mezclándose en el bar.

“Nadie se pierde entre la multitud, y durante la semana, podemos seguirnos el uno al otro a medida que surgen las necesidades”, dijo Ratcliffe. “Hay espacio para muchas iglesias de diferentes tamaños y tipos. Hay lugar para todos”.

La Iglesia Comunitaria OneLife trasladó sus reuniones semanales del gimnasio local a las lujosas sillas reclinables del cine Columbiana Grand son hace dos años.

“Nunca has estado en una iglesia con una silla más cómoda”, bromeó Derrick Boatwright, miembro del equipo de liderazgo de la iglesia. “Sentimos que es un espacio seguro. … Estás menos intimidado de lo que estarías entrando en un típico edificio catedralicio. … Encaja con la cultura de nuestra iglesia”.

“Si alguien se siente cómodo yendo al cine, debe sentirse cómodo entrando a OneLife”, dijo Boatwright. (¡Incluso tienen palomitas de maíz!)

 

La iglesia ha trabajado para crear un ambiente que ofrezca la comodidad de una experiencia de alta calidad con la intimidad de relaciones muy unidas. Esas son dos cosas que no siempre van juntas en una iglesia, dijo Boatwright.

Por ahora, la iglesia depende de la video-predicación de la red nacional Life.Church. Pero OneLife está buscando un pastor de tiempo completo que predique en el lugar todos los domingos. “Creo que la gente está buscando autenticidad, y creo que uno tiene la ventaja de ser auténtico cuando está en persona”, dijo Boatwright.

En un “buen” domingo, más de 100 personas podrían venir a adorar, dijo Boatwright. “

“Van desde recién nacidos hasta abuelos. Incluyendo personas que han venido de otras iglesias que estaban buscando una experiencia diferente, así como a personas que se han alejado de la iglesia, tal vez han sido lastimadas por la iglesia”, dijo Boatwright. “Queremos mostrarles cómo se supone que debe ser la iglesia.

“Creo que es menos sobre lo que haces y más sobre quién eres cuando se trata de una iglesia”.

Alabando a Jesús en un estudio de danza

Todos los sábados por la noche, no hay lugar para bailarines en la Escuela de Danza Bluffton. Es entonces cuando el estudio de danza del condado de Beaufort se transforma en la Iglesia Cristiana Live Oak sin denominación.

Cada domingo, de 250 a 300 personas pasan por el pasillo lleno de fotos de recitales de baile, y se sientan en salas de estudio con barras de ballet y pisos de madera. Escuchan y a veces bailan la música de adoración en vivo, que puede ser una banda completa o sólo un conjunto acústico, dependiendo de la semana.

Michael Beaumont, pastor principal de Live Oak, dijo que la congregación de Live Oak espera construir su propio edificio cerca de la Oficina Postal de Bluffton, donde ya poseen un terreno.

“El estudio de danza funciona bien por ahora. Somos una iglesia relajada, como si fuéramos una especie de iglesia”, dijo Beaumont. “No hay ninguna pretensión de nuestra parte, y no dependemos de nuestra ubicación como identidad. Nuestra identidad tiene más que ver con la gente de nuestra iglesia”.

Adoración junto al agua

 

Rodeado de bañistas, pescadores y el Océano Atlántico, Cat Baynes reparte con alegría boletines de la iglesia mientras más de 100 vacacionistas y residentes buscan asientos debajo del toldo en el muelle Apache de Myrtle Beach.

Los adoradores pueden ser vistos usando anteojos de sol, sombreros, chanclas y camisas hawaianas mientras el capellán da su sermón.

El ambiente le permite ver y sentir la maravilla de Dios mientras rezan, dijo, como las olas y la brisa ocasional. En este domingo en particular, pudo disfrutar del calor del sol, pero siempre siente el calor de sus compañeros de iglesia, dijo, y el capellán del ministerio, Richard Jenkins, es como de la familia.

“No importa dónde adores”, dice Ray Jackson, quien ha estado asistiendo a estos servicios durante 20 años. “Estamos todos juntos en la casa de Dios.”