Razones por qué los niños no deben usar tabletas o teléfonos inteligentes.

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Si vas a un centro comercial, a una cafetería o incluso a un patio de recreo hoy en día, verás a los niños y jóvenes mirando hacia abajo, casi como zombis, a las pantallas brillantes de tabletas y teléfonos inteligentes.

De acuerdo con una investigación realizada por la Kaiser Foundation, los niños y adolescentes usan de cuatro a cinco veces la cantidad recomendada de tecnología, lo que a veces lleva a consecuencias graves y a menudo peligrosas para la vida, como por ejemplo chocar fatalmente mientras envían mensajes de texto.

Sin embargo, no solo los adolescentes en edad de conducir están en riesgo. ¿Sabía que en las casas que tienen tabletas, siete de cada 10 padres dejan que sus hijos jueguen con sus tabletas? Y debido a esto, un equipo de investigadores de la Universidad de Iowa también descubrió que a la edad de dos años, el 90 por ciento de los niños modernos tenían una capacidad moderada para usar una tableta.

“Ahora tenemos muchos niños de 2 años que usan tabletas, y veo niños de 3 y 4 años que ya son adictos”, dice la Dra. Fran Walfish, una psicoterapeuta infantil y familiar con sede en Los Ángeles.

“Es alucinante y un poco aterrador”. ¿Qué tan grave es este problema y cuáles podrían ser los efectos a largo plazo? ¡Te lo contamos a continuación!

Razón 1: Puede cambiar la relación niños/padres.

Entre las edades de 0 y 2 años, el cerebro de un bebé se triplica en tamaño. La voz, el tacto y, eventualmente, el juego de los padres pueden ayudar a construir vías en su cerebro que los ayuden a aprender cómo establecer vínculos emocionales con otras personas.

Pero para los niños que pasan demasiado tiempo interactuando con una pantalla, sucede algo diferente. “Sus vías neuronales cambian y se crean otras”, dice la enfermera pediátrica Denise Daniels. “Afecta la concentración, el autoestima, y en muchos casos no tienen relaciones tan profundamente personales”.

Razón 2: Se convierte en su primera “adicción”.

“Una de las cosas maravillosas con esta tecnología es que siempre hay algo nuevo que puede hacer, es casi infinita”, dice el Dr. Gary Small, profesor de psiquiatría y director del Centro de longevidad de UCLA en el Instituto Semel de Neurociencia y Conducta Humana .

“Por esa misma razón, es muy difícil rendirse y dejar de usarlos”. Los teléfonos inteligentes y tabletas permiten que un niño obtenga lo que quiera con solo presionar un botón. No les enseña moderación, control de impulsos o cómo desafiarse a sí mismos, que son rasgos de una personalidad adictiva.

Razón 3: provoca rabietas.

Si alguien tiene una adicción, lanzará un ataque si tomas lo que es objeto de su obsesión, y esto a cualquier edad.

Sin embargo, darle a un niño un teléfono inteligente o tableta para tranquilizarlos cuando están teniendo una rabieta tampoco es una gran idea.

“Si estos dispositivos se convierten en el método predominante para calmar y distraer a los niños pequeños, ¿Podrán desarrollar sus propios mecanismos internos de autorregulación?”, Pregunta la Dra. Jenny Radesky.

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Razón 4: les impide dormir.

No es ningún secreto que acurrucarse con su teléfono inteligente, tableta o lector de libros electrónicos antes de acostarse por la noche hace más difícil conciliar el sueño.

La luz que se emite desde una pantalla suprime la hormona del sueño melatonina y cambia el ciclo natural de sueño y vigilia del cuerpo.

“Parece que el uso de estos dispositivos en la noche antes de acostarse realmente tiene este impacto negativo en nuestro sueño y en el ritmo circadiano”, dijo Anne-Marie Chang, una neurocientífica.

Se estima que el 60% de los padres no supervisa el uso de la tecnología de sus hijos; 75% de los niños tienen tecnología en sus habitaciones. Debido a esto, el 75% de los niños de 9 y 10 años están privados de sueño en la medida en que bajan sus calificaciones, según Boston College.

Razón 5: Afecta su capacidad de aprender.

Según los investigadores, un teléfono inteligente es dañino para la capacidad de aprendizaje de un niño porque distrae su atención.

“Estos dispositivos también pueden reemplazar las actividades prácticas importantes para el desarrollo de las habilidades sensoriomotoras y viso-motoras, que son importantes para el aprendizaje y la aplicación de las matemáticas y la ciencia”, agrega Jenny Radesky, MD, instructora clínica en Desarrollo-Conducta Pediátrica en la Universidad de Boston.

Los videojuegos y los juegos en línea también limitan la creatividad e imaginación de los niños y ralentizan su desarrollo motor y el desarrollo sensorial óptico.

Razón 6: No les permite reflexionar sobre sus acciones.

Es fácil decir algo malo sobre alguien a sus espaldas, pero ciertamente no es tan fácil decírselo a alguien. Puedes ver su expresión facial lastimada y sentir su dolor, lo que te obliga a reflexionar y sentir remordimiento.

Pero si lo dices en línea, todo eso sale por una ventana. No puedes ver cosas como la inflexión de la voz, el lenguaje corporal, la expresión facial e incluso sentir feromonas (liberadas durante la interacción cara a cara).

“Todos estos son elementos fundamentales para establecer relaciones humanas, y todos faltan con la mayoría de las formas de tecnología moderna “, dice el psicólogo Jim Taylor.

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“Los niños pasan tanto tiempo comunicándose a través de la tecnología que no están desarrollando las habilidades básicas de comunicación que los humanos han usado desde siempre. La comunicación no se trata solo de palabras “.

Razón 7: Aumenta la probabilidad de enfermedad mental.

Debido a que es más fácil estar emocionalmente desconectado cuando estás en línea, más personas son acosadas por medios electrónicos. También hay toneladas de imágenes y foros en línea que pueden hacer que un niño o adolescente en desarrollo se sienta incómodo acerca de su cuerpo en crecimiento.

Según los expertos, demasiado tiempo en teléfonos inteligentes o tabletas ha sido un factor en el aumento de las tasas de depresión infantil, ansiedad, trastorno de apego, trastorno por déficit de atención, psicosis y comportamiento infantil problemático.

Razón 8: Puede conducir a la obesidad.

Con frecuencia, estamos estacionarios cuando utilizamos un dispositivo, por lo que si un niño es adicto a uno, no se mueve mientras lo usa. Eso significa actividad física limitada, lo que aumenta la probabilidad de aumento de peso.

Según un estudio, los niños a los que se les permite un dispositivo en sus habitaciones tienen un 30 por ciento más de incidencia de obesidad. Cuando un niño se vuelve obeso, también surgen muchas otras preocupaciones.

El treinta por ciento de los niños con obesidad desarrollará diabetes, y las personas obesas tienen un mayor riesgo de ataque temprano y ataque cardíaco. Algunos expertos incluso creen que los niños del siglo XXI pueden ser la primera generación que no sobrevivirá a sus padres debido a la obesidad y el alto uso de dispositivos tecnológicos.

Razón 9: los hace agresivos.

Debido a que los niños no pueden aprender la empatía cuando usan demasiados dispositivos, se sienten mucho más cómodos siendo malos en línea, y ser intimidado por Internet casi se siente normal para muchos niños.

También hay una gran variedad de videojuegos violentos que pueden insensibilizar a los niños hacia la violencia. Esta integración de la agresión incita a los niños a pensar que el comportamiento violento es simplemente una forma normal de enfrentar y resolver problemas.

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Razón 10: alienta la ansiedad social.

Aprender habilidades sociales es imprescindible para el éxito general de un niño. Si están nerviosos interactuando con otras personas, pueden obstaculizar su capacidad de ser lo mejor que pueden ser.

“La tecnología debería facilitar la comunicación cuando es apropiado”, dice la Dra. Kate Roberts, psicóloga escolar de Boston. “Pero cuando tenemos acceso a formas de comunicación más directas, no las usamos. Es mas fácil evitar que enfrentar.”

Aunque un niño puede ser resistente, es bueno desafiarlo. Pídeles que dejen el teléfono e interactúen con su familia y otros niños de su edad para que puedan reconocer las expresiones faciales y el lenguaje corporal, aprender la empatía y sentirse más cómodos con las personas.

“Los niños necesitan ese tiempo cara a cara”, dice Denise Daniels. “Si abrevia sus emociones con tecnología, estará viviendo una vida abreviada”.