¿Qué es una nodriza o ama de leche?

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Una nodriza es una mujer que amamanta y cuida del hijo de otra mujer. También se les conoce como amas de leche o amas de cría. Las nodrizas eran contratadas por varias razones, por ejemplo:

Cuando la madre muere o cuando ella no puede o no quiere amamantar al niño ella misma (ciertas ideas falsas sobre la lactancia predomina en muchos países, como que hace que el pecho se caiga, lo cual no es cierto). Otras razones son una enfermedad grave o crónica de la madre y su tratamiento, que causa que sea difícil la lactancia materna. Además, el hecho de que una madre tome medicamentos (recetados o “recreativos”) puede requerir una enfermera si un medicamento cambia el contenido de la leche materna de alguna manera.

También se han utilizado amas de leche cuando la madre no puede producir suficiente leche materna, lo que significa que la madre se siente incapaz de amamantar adecuadamente a su bebé, especialmente después de partos múltiples.

La Dra. Gabrielle Palmer dice, sin embargo:

“No hay ninguna razón médica para que las mujeres no amamanten indefinidamente o alimenten a más de un niño a la vez (lo que se conoce como “alimentación en tándem”)… Algunas mujeres podrían alimentar hasta cinco bebés”.

Ser nodriza era un empleo de prestigio, muy popular

Durante muchos años ser nodriza era un trabajo muy bien pagado, además de ser respetable y popular para muchas mujeres pobres en Inglaterra. Una madre que cuida y alimenta el bebé de otra cuya madre no puede darle leche materna. De hecho, entre los siglos XVII y XVIII fue un trabajo tan bien remunerado que una mujer como nodriza ganaba más dinero que su marido que duraba todo el día trabajando. Sin embargo, esto tenía un lado oscuro. Valerie Fildes, autora de Breasts, Bottle and Babies: A History of Infant Food (Senos, biberones y bebés: historia de la alimentación infantil), argumenta que “los padres ricos a menudo compraban la vida de su bebé con la vida de otro”. Así es, esto lo resume todo.

Realidad sobre el trabajo de nodriza

La mayoría de los bebés fueron alejados de sus madres cuando estas se fueron a trabajar con familias adineradas en los primeros tres o cuatro años de vida. Desafortunadamente, se estima que más del 80% de los bebés de estas nodrizas fallecieron debido a que eran alimentados con las primeras fallidas e inadecuadas fórmulas infantiles. Bueno, esa fue exactamente la razón por la que las familias contrataron nodrizas: si la madre no podía alimentar a su bebé. Los hospitales se dieron cuenta de que cuando alimentaban a los bebés con alimentos artificiales, los niños desarrollaban diarrea y morían de deshidratación, por lo que tuvieron que recurrir a estas madres sustitutas.

Por otra parte, en Francia, durante este período los salarios de los trabajadores eran tan bajos y los alquileres tan altos que incluso las madres con niños pequeños se veían obligadas a trabajar. Aunque las mujeres trabajadoras no son nada nuevo en Francia, plantean un problema único en un entorno urbano, ya que no pueden mantener a sus hijos a su lado durante las horas de trabajo. Por lo tanto, las madres de la clase obrera urbana comenzaron a enviar a sus hijos al campo para ser atendidos por mujeres aún más pobres. La costumbre estaba tan extendida entre todas las clases, que ciudades como Lyon y París se convirtieron en ciudades sin bebés.

Las nodrizas de hoy

Esta práctica en Inglaterra perdió popularidad a mediados del siglo XIX debido a los escritos publicados por periodistas médicos sobre los peligros no documentados de amamantar al niño de otra. Valerie Fildes argumenta que “Gran Bretaña ha sido agrupada con el resto de Europa en cada discusión sobre las cualidades, condiciones de trabajo y condiciones de la madre, especialmente los supuestos abusos de los que eran culpable”.

Las familias de clase alta respondieron a las críticas y los peligros asociados con ella. En lugar de que aquella práctica terminara, las nodrizas fueron llevadas a las casas de las familias adineradas para que fueran vigiladas de cerca. Por otra parte, las familias trabajadoras pobres solo podían mantener a las nodrizas más baratas que vivían en distancias cada vez mayores. A pesar de los costos relativamente bajos, las familias de los trabajadores se encontraban a menudo en deuda con la nodriza, por tanto, sus bebés pagaron el precio.

En Inglaterra, según C.H.F. Routh, periodista médico que escribió a finales de la década de 1850, sostiene que muchos de los males de las nodrizas lactantes eran más propensos a dejar a sus propios hijos, y que había un aumento en la mortalidad infantil responsable por una nodriza y un aumento en el riesgo físico y moral para un niño amamantado. Aunque este argumento no se basa en pruebas, los argumentos emocionales de los investigadores médicos, junto con las protestas de los críticos de la práctica, aumentaron lentamente la publicidad y llevaron a la oscuridad a las mujeres completamente desconocidas que descuidaron la lactancia materna por necesidad. Esto fue reemplazado por la lactancia materna y el biberón.

Hoy en día, cuando una madre no puede amamantar a su propio bebé, se extrae leche, especialmente calostro, que está lleno de nutrientes y propiedades que fortalecen el sistema inmunológico del bebé. Se dona, de forma análoga a los bancos de sangre, a los bancos de leche y se procesa allí mediante análisis, pasteurización y congelación. Las fórmulas infantiles de hoy tratan de parecerse en lo posible a la leche materna y, según sus fabricantes, pueden ser una fuente fiable de fórmulas infantiles cuando se preparan adecuadamente. Pero no hay nada que se iguale a la leche materna.

Sin embargo, en muchos países en desarrollo todavía se utilizan nodrizas, aunque la práctica plantea un riesgo de infecciones como el VIH. En China, Indonesia y Filipinas, una mujer que amamante el bebé de otra puede ser utilizada junto con una niñera como una marca de aristocracia, riqueza y alto estatus. Después del escándalo de la leche en China en 2008, en el que la leche en polvo contaminada envenenó a miles de bebés, los salarios de las nodrizas aumentaron drásticamente.

DATOS CURIOSOS SOBRE LAS NODRIZAS

La Biblia se refiere a Débora, nodriza de Rebeca, la esposa de Isaac y madre de Jacob (Israel) y Esaú, quien parece haber vivido toda su vida como miembro de la familia (Génesis 35:8). De hecho, se la habrían dado a Jacob cuando la familia de éste empezó a crecer. Los hijos de Jacob sentían gran estima por ella. Por eso el nombre del lugar donde la enterraron “Alón-bacut”, que significa árbol fuerte [roble] del llanto’.

Por otro lado, los comentarios midráshicos de la Torá sostienen que la princesa egipcia Bithiah (la esposa del faraón Asiya en el Hadith y el Corán Islámico) trató de amamantar a Moisés, pero este solo tomó la leche de su madre biológica (Éxodo 2:6-9).

La importancia de la madre para la antigua cultura romana está indicada por el mito fundador de Rómulo y Remo, que fueron abandonados cuando eran niños y fueron amamantados por una loba, como se muestra en la famosa escultura de bronce de la Loba Capitolina.

La lactancia compartida:

La lactancia materna compartida tiene muchos a favor, pero también tiene muchos en contra. Muchas mujeres se niegan a compartir su leche materna con otra, sin importar que la desafortunada madre esté discapacitada por las razones mencionadas anteriormente.

En la foto se puede ver cómo la actriz Salma Hayek siente lástima por un niño hambriento. Sin pensarlo, ella le dio al bebé de su pecho. Un acto de mucha generosidad, lleno de amor por parte de esta famosa actriz mexicana.