La historia de la Navidad

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Las actividades comerciales durante la Navidad de hoy a menudo generan controversia por considerar esta temporada demasiado materialista. Esto ha provocado comentarios de que el aspecto religioso de la Navidad se ha pasado por alto y ha sido eclipsado, ya que su celebración parece ser puramente pagana. Pero las comparaciones de hoy no son las primeras, ha habido algún vínculo entre la Navidad y las celebraciones paganas. Los religiosos y los líderes de la iglesia instituyeron la Navidad durante el invierno porque esa época del año era popular para las celebraciones de muchos festivales paganos.

La esperanza era que la Navidad también se convirtiera en un día festivo que ganaría mucha popularidad. Mucho antes del nacimiento de Jesucristo, la gente en varias partes de Europa celebraría la luz y el nacimiento en los días más oscuros del invierno. El solsticio de invierno, cuando terminó la parte más dura del invierno fue un momento de celebración para muchos pueblos porque esperaban más horas de luz solar durante los días más largos que se avecinaban.

Los nórdicos en Escandinavia celebraron Yule desde el solsticio de invierno desde el 21 de diciembre hasta enero. Los hombres trajeron troncos caseros que estaban encendidos y se celebraría una fiesta hasta que el registro se quemó por completo. Se creía que cada chispa del fuego representaba a un nuevo cerdo o ternero que nacería en el próximo año nuevo.

El dios pagano Odín fue honrado por los alemanes durante las vacaciones de mediados de invierno. Odín inspiró gran temor en los alemanes que creían que Odín viajaba por las noches a través del cielo para observar a las personas y tomar una decisión sobre quién perecería o prosperaría en la vida. Esta creencia causó que la mayoría de las personas permanecieran encerradas durante el período.

En Roma fue el dios de la agricultura, Saturno, quien fue honrado en un día festivo llamado Saturnalia. Fueron unas festividades que comenzaron durante la semana que condujeron al solsticio de invierno y continuaron durante un mes con celebraciones hedonistas. Había mucha comida y bebida, y las reglas normales de la clase social de quiénes tenían privilegio y poder en la sociedad romana eran totalmente ignoradas, ya que todos participaban en las festividades. Algunos romanos también tuvieron una fiesta llamada Juvenalia para honrar a los niños y el cumpleaños del dios sol Mitra era celebrado a veces por las clases altas.

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En los primeros años del inicio del cristianismo, la fiesta principal era la Pascua. Fue en el siglo IV cuando los oficiales de la iglesia tomaron la decisión de celebrar el nacimiento de Jesús como un día festivo y el papa Julio I eligió el 25 de diciembre como el día del nacimiento de Jesús. La festividad, que se llamó por primera vez la Fiesta de la Natividad, se extendió a Inglaterra a fines del siglo VI y a Escandinavia a fines del siglo VIII. Los líderes de la Iglesia lograron el objetivo de celebrar la Navidad, incluida la asistencia a la iglesia, se hicieron populares durante el solsticio de invierno, pero no pudieron controlar otras celebraciones similares a las de los paganos durante la Navidad. Los creyentes asistirían a la iglesia en Navidad y luego participarían en celebraciones ruidosas y borrachas. Pero en la Edad Media, desde el siglo V hasta el siglo XVI, el cristianismo había superado el paganismo como religión.

La celebración de la Navidad en Europa cambió a principios del siglo XVII cuando Oliver Cromwell y los puritanos obtuvieron el poder en Inglaterra en 1645. Para eliminar el comportamiento decadente de la sociedad, Cromwell canceló la Navidad, ya que los puritanos notaron que la Biblia no menciona ninguna fecha sobre el nacimiento de Jesús. La falta de esta información y las referencias bíblicas específicas a la Navidad también son citadas por grupos religiosos como los Testigos de Jehová como la razón por la que no observan ni participan en la Navidad. Las celebraciones navideñas regresaron a Inglaterra alrededor de 1649 cuando Carlos II fue restaurado al trono.

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La Navidad no era un día festivo en los inicios de los Estados Unidos porque los peregrinos que iban a ese país tenían creencias aún más estrictas que Cromwell y los puritanos. Las celebraciones navideñas incluso se prohibieron en Boston de 1659 a 1681. Sin embargo, durante el mismo tiempo, se informó que los colonos de Jamestown en Virginia disfrutaban de la Navidad.

Después de la Revolución Americana, la Navidad volvió a perder popularidad y no fue hasta el 26 de junio de 1870 que la Navidad fue declarada un día festivo. La Navidad en los Estados Unidos ganó popularidad como un período de festividades durante el siglo XIX. Las celebraciones de Navidad también cambiaron en ese momento para ser más centradas en la familia en lugar de ser como un carnaval.