Hinchazón abdominal: qué es y cómo combatirla

La hinchazón general o sensación de opresión en el área abdominal luego de ingerir cierto tipo de alimentos es un mal del que muchos sufren sin dares cuenta de que es más común de lo que piensan. A menudo quienes la padecen la describen como “hinchazón completa” después de comer, incluso después de pequeñas cantidades.

Por lo general, se acompaña de distensión abdominal y, embarazosamente, una sobreproducción de gas, que se produce naturalmente en el cuerpo y no suele ser un problema.

En algunos casos, la hinchazón puede ser un síntoma de un problema de salud subyacente, como el síndrome del intestino irritable, una afección intestinal que puede causar malestar gástrico grave.

La gran mayoría no tienen ningún problema diagnosticable, sin embargo, no se puede negar que estos síntomas son muy reales y angustiantes. ¿Entonces qué está pasando? ¿Es una intolerancia a los alimentos? Innumerables personas que experimentan hinchazón y otros síntomas creen que pueden tener algún tipo de intolerancia a los alimentos, un término general para describir una reacción adversa a cierto alimento cuando se come.

Esto es completamente diferente de una alergia alimenticia, una afección médica que afecta a tres de cada 100 adultos, en la que el sistema inmune reacciona de forma inmediata y agresiva a una sustancia, por ejemplo, nueces o mariscos, provocando que el cuerpo entre en una especie de shock.

Estas personas a menudo tienden a presenter en los resultados de las pruebas en sangre específicas que son intolerantes a una gran cantidad de alimentos, generalmente lácteos, levadura y trigo.

Si bien algunos de estos casos son sin duda genuinos, la propia experiencia clínica al tratar la hinchazón ha llevado a dudar de la ciencia detrás de muchas de estas llamadas “pruebas de intolerancia”.

Casi siempre se basan en las pruebas de la presencia de células inmunes llamadas inmunoglobulina G (IgG). Sin embargo, como explica Catherine Collins, dietista, jefa del Hospital de St George, Londres, “Cada vez que comemos un nuevo tipo de alimento, nuestro sistema inmunitario produce anticuerpos IgG que marcan la sustancia como no dañina y no como un peligro”.

La presencia de IgG en la sangre para ciertos alimentos no es un indicador de intolerancia. De hecho, la mayoría de los expertos coinciden en que la intolerancia no tiene nada que ver con el sistema inmunitario. “La mejor forma de saber si tienes una intolerancia a los alimentos es analizar la dieta a través de un diario de alimentos detallado”.

Entonces, ¿qué causa la hinchazón?

Innumerables estudios han demostrado que las bacterias y levaduras beneficiosas que viven en nuestro intestino y ayudan a la digestión tienen un papel muy importante en la hinchazón; el 90 por ciento de los casos pueden remediarse fácilmente haciendo algunos cambios simples en la dieta a corto plazo, lo que indica que las personas no son, de hecho, intolerantes a los alimentos.

Las bacterias buenas viven en el intestino junto con muchos otros tipos de bacterias y levaduras que son benignas en bajas concentraciones, pero cuando se les permite multiplicarse pueden provocar la hinchazón y la mala digestión.

Si hay niveles bajos de ciertas bacterias en el intestino, a veces los alimentos no se pueden descomponer y digerir por completo, lo que hace que fermenten y liberen gases, causando incomodidad.

Las levaduras que viven en el intestino prosperan en presencia de azúcares refinados, productos fermentados como el alcohol y los alimentos que contienen levadura, especialmente el pan. Las levaduras también liberan gas que, a su vez, causa hinchazón.

Esto puede explicar por qué, cuando las personas evitan el trigo, inevitablemente consumen menos levadura y, a su vez, se sienten mejor. Esto los lleva a creer erróneamente que tienen una intolerancia al trigo cuando, de hecho, fue la levadura la que causó el problema.

Desterrar la hinchazón para siempre.

La forma más efectiva de tener una barriga plana y feliz es evitar todos los alimentos conocidos como productores de gases durante dos semanas ininterrumpidas mientras ingieres bacterias beneficiosas para ayudar a reequilibrar la flora que vive en el intestino.

Eso significa que no debe haber alcohol, azúcar agregada, pan con levadura o incluso fruta, ya que también se deben evitar los altos niveles de fructosa (azúcares de frutas naturales).

Los lácteos deben ser limitados; el queso azul o envejecido debe evitarse por completo, ya que contienen muchos mohos, que generalmente no son un problema, pero pueden serlo si la flora interna del intestino está desequilibrada, y el pan normal debe reemplazarse con pan de soda ya que está hecho sin levadura.

Verifique las etiquetas para asegurarse de que los alimentos no contengan azúcar agregada. Coma muchas verduras frescas, proteínas magras como pollo o pescado, carbohidratos complejos como arroz integral o quinoa, y algunas nueces sin sal, como almendras o anacardos, para que no tenga hambre.

El programa de alimentos funciona mejor cuando se toman suplementos al mismo tiempo. Busque una cápsula probiótica de alta calidad que contenga lactobacillus y bifidobacterium, dos cepas de bacterias que han demostrado ser muy beneficiosas para la digestión.

Tome uno con el desayuno y otro con la cena. Además, sugiero tomar cápsulas de ajo inodoro ya que la alicina en el ajo puede funcionar contra bacterias y levaduras no deseadas en el intestino. Tome una cápsula de 200 mg tres veces al día.

Recuerde que este no es un plan a largo plazo. Después de dos semanas, comience a introducir los alimentos que ha estado evitando lentamente, pero no todos a la vez. Tome un poco de fruta un día, luego tal vez pan con levadura al siguiente y así sucesivamente.

No hay un orden específico, y el éxito depende de tomar las cosas lentamente. Continue tomando una cápsula probiótica durante aproximadamente una semana después de que termine el plan de alimentación.

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