¿Está el Arca de la Alianza en Etiopía?

0

Melissa Twigg cuenta en detalle su aventura tras la búsqueda enigmática del Arca de la Alianza. Melissa, en un hermoso recorrido, lo explica elocuentemente.

Etiopía palpita de fervor religioso. Es una sociedad con una espiritualidad muy profunda. Es una sociedad en la que la adoración se entreteje en casi todos los aspectos de la vida, pues esta veneración de la iglesia nació de la creencia de que Etiopía ha sido escogida por Dios como el lugar de descanso final del Arca de la Alianza.

Sólo hay un hombre ha visto la supuesta Arca en toda su gloria bíblica. Según la tradición etíope, está escondido en una iglesia de Aksum, una pequeña ciudad en las tierras altas del norte, y está custodiado por un solo monje. Nadie más entra en la habitación y sólo después de su muerte el monje abandonará el recinto.

El Arca en sí misma es el centro de la historia religiosa cristiana y judía. Según la Biblia, Moisés colocó tablas de piedra inscritas con los Diez Mandamientos en una caja hecha de madera de acacia, también conocida como el Arca. El rey Salomón construyó entonces el Primer Templo en Jerusalén para albergarlo, donde fue venerado durante cientos de años, y luego desapareció.

[LEE: Antiguos misterios de la ciencia que aún mantiene a los científicos mortificados]

La tradición judía dice que se perdió cuando los babilonios saquearon el templo de Salomón en el siglo IV a.C. Pero durante milenios, los cristianos etíopes han afirmado que el Arca fue llevada a Etiopía para su custodia. Y aunque la mayor parte del tiempo estuvo en Aksum, durante 400 años estuvo escondida en dos lagos diferentes para protegerla de las tribus invasoras.

Etiopía es un país sin salida al mar, pero el norte de Addis Abeba es un lago tan vasto que parece el tipo de mar azul claro en la que cualquier marinero se sentiría como en casa. Aquí, en el lago Tana, hay una pequeña isla a poca distancia de la orilla, donde los sacerdotes etíopes supuestamente dejaron su preciosa arca durante 350 años.

Y luego está el lago Ziway. Al sur de Addis Abeba y hogar del pueblo zay. Ziway fue un refugio rumoreado para el Arca durante 70 años, cuando estaba escondida entre los pelícanos y flamencos del Gran Valle del Rift.

La creencia de que eran comunidades elegidas por Dios ha impactado las vidas de la gente local.

El lago Tana se siente como un lugar que no ha sido tocado por la modernidad. Los Dhows, elegantes y alargados barcos del Océano Índico hechos de madera con velas onduladas se desplazan a través de los monasterios del siglo XIV y los hipopótamos territoriales levantan sus cabezas de las aguas cristalinas. Es donde los árboles de acacia dan sombra a las iglesias medievales, y el cristianismo ortodoxo y las hienas escondidas han encontrado un hogar.

En Tana Kirkos es donde supuestamente se guarda el Arca.

Durante el recorrido se pueden ver glesias de colores brillantes, que parecían recién pintadas entre las cabañas de madera en las que vivían los lugareños.

“Todo el dinero que ganamos se gasta en las iglesias”, dijo Dawit, que fue el capitán de nuestro barco. “Es parte de nuestra tradición dar todo lo que no necesitamos para sobrevivir a la iglesia local.”

El bulto plateado de una cúpula particularmente magnífica brilló a la luz del sol durante la última media hora de nuestro viaje. A medida que nos acercábamos, se enfocó sobre un dosel de hojas, ocultando en parte una cúpula naranja más pequeña a su lado. Era Tana Kirkos.

Pero pronto Melissa descubriría una llave inglesa no insignificante en la obra: su género. “La iglesia etíope sigue considerando a las mujeres con profunda desconfianza, en gran medida debido a nuestra capacidad para encender una peligrosa pasión en los monjes que custodian el Arca. La solución más segura, decidieron, era prohibir a todas las mujeres de la mayoría de los lugares religiosos relacionados con el Arca. Esto incluye inexplicablemente a las hembras, y sólo se permiten gallos, cabras y cerdos machos cerca de determinados lugares”, explica Melissa.

Por tanto, la expedición se detuvo en la playa de arena y un sacerdote le permitió amablemente bajar del barco, pero le hizo señas para que se sentara en una roca mientras los hombres exploraban. “Hay muchos monjes jóvenes en la isla, y todavía están aprendiendo”, explicó en amhárico. “No se puede permitir que las mujeres inflamen sus pasiones”.

“Este es un lugar muy especial. El Arca vino aquí desde Aksum para ser guardada muchos años antes de que Jesús naciera”, continuó. “Pero durante la época del rey Ezana, que fue hace 1.600 años, él la volvió a llevar hacia el norte. Esta es una isla sagrada. El niño Jesús y María pasaron tiempo aquí durante su exilio”, explicó.

Sin embargo, según Melissa nada de esto es verificable, pero mientras ella veía a los hombres subir más alto para ver esta capilla y monasterio de fama mundial, lleno de pergaminos, libros y pinturas sobre el Arca, se sentía llena de envidia. Así que se apoyó sobre la roca y miró fijamente a un águila que volaba sobre ella, preguntándos si era una hembra.

Regresaron a Melissa los hombres le hablaron de la réplica del Arca, conocida como el Tabot, que desfiló alrededor de la isla durante el festival de Timkat, y de un santuario en el pedazo de tierra donde supuestamente dormían María y Jesús.

Desde allí, zarparon hacia la isla de Dek, en el corazón del lago, donde acamparon en medio de arboledas frutales en el borde de un pequeño pueblo en ruinas. A las 4 a.m. fueron despertados por las inquietantes llamadas cristianas a la oración y más tarde esa misma mañana, navegaron a la punta norte de la isla hacia Narga Selassie, una de las iglesias menos visitadas, pero más hermosas de Etiopía.

Vigilados por un guardia delgado que llevaba un solo taparrabo y agarraba una ametralladora, subieron a través de las ruinas del Libro de la Selva a una iglesia redonda y de color crema. Allí, un sacerdote de túnica blanca abrió un conjunto de puertas de madera grabada a una habitación cubierta de murales de piso a techo que representaban el viaje del Arca. Era inconfundiblemente africano: la Virgen y el Niño estaban acompañados por un león errante y el Arca esperaba su nuevo hogar bajo un árbol seco de acacia.

“Este lugar está bendecido”, explicó el sacerdote. “Ninguna mala acción puede ocurrir en la isla ya que la magia del Arca durará para siempre. Es por eso que tanta gente vive aquí aún cuando no hay trabajo”.

Luego navegaron a Gondar y volaron a Addis Abeba, donde recogimos a Eden Sahle, un joven periodista etíope que se les uniría en los lagos del Gran Valle del Rift. Mientras se dirigían al sur el camino se llenó de cigüeñas de Marabú -las más poco atractivas de las aves- y mujeres balanceando precariamente tambores de plástico de agua sobre sus cabezas.

“Después de nadar y tomar un vaso de jugo de mango espeso y dulce, subimos a nuestro segundo bote, esta vez para Tulu Gudo, una isla en medio de Ziway. Los dos lagos no son muy parecidos: el agua de Ziway es marrón barro y caliente, con miles de aves agrupadas alrededor de sus bordes y el látigo ocasional de la cola de un cocodrilo que perturba su superficie. Pero al igual que el lago Tana, las coloridas iglesias se agrupan en la costa”, cuenta Melissa.

“Este es un lago sagrado”, explicó Eden. “Durante el siglo X, el Arca iba a ser destruida por la reina no cristiana Gudit, así que tuvo que ser escondida en Ziway. Los sacerdotes caminaron hasta Ziway desde Aksum llevando el Arca. Estuvo ahí durante 72 años hasta que la reina Gudit fue derrotada en una guerra”.

“Tenía la tenue y ridícula esperanza de que Eden y yo -en una recreación exclusivamente femenina de Indiana Jones- pudiéramos encontrar alguna reliquia del Arca en la isla”, dice Melissa en su relato fantástico de su aventura.

Continúa diciendo: “Nos bajamos del bote, sudando con el calor del mediodía, y comenzamos a caminar cuesta arriba a través de gruesas hojas hasta la iglesia en la cima de la montaña donde se había guardado el Arca. Mientras subíamos, un lejano zumbido de mujeres cantando se hizo más fuerte y se convirtió en el inconfundible sonido de una ululación. Habíamos tropezado sin querer con una marcha fúnebre y cientos de dolientes envueltos en blanco comenzaron a alcanzarnos y a derramarse en la iglesia”.

Los aventureros trataron de ser discretos a la sombra de un árbol, pero finalmente dos sacerdotes se les acercaron, ofreciéndoles mostrarles su pequeño museo. Abrieron las cajas de vidrio manchado para levantar pesados libros de pergaminos ilustrados que detallaban el viaje que hizo el Arca.

[LEE: Fotos increíbles del océano]

“Más tarde, caminamos alrededor de la iglesia, que todavía estaba llena de incienso del servicio funerario, pero a través del humo pude ver murales del Arca que se llevaban a 600 millas de Aksum a Ziway. Aquí también, el sacerdote insistió en que su presencia había mantenido a sus comunidades a salvo de la sequía, la guerra y la plaga.

Por supuesto, es imposible decir si el Arca y su recorrido por los lagos etíopes tienen alguna base en la verdad. La gente ha debatido su paradero durante siglos; algunos, como el escritor británico Graham Hancock, creen que ha estado en Etiopía desde el siglo IV a.C. Otros, como Fred Hiebert, miembro de la National Geographic Society, dice que buscar el Arca es una búsqueda que está condenada al fracaso. Si hay un objeto parecido a un Arca en Etiopía, ¿cómo se determina si es el de la Biblia? Yaciendo como lo hace en la encrucijada entre el mito y la realidad, si el Arca existe o no depende en gran medida de sus creencias religiosas.

“Pero lo que sin duda es la profunda espiritualidad que su viaje ha inculcado en el pueblo etíope. Es como si el Arca hubiera arrastrado un polvo mágico por todo el país, transformando estos dos lagos en lugares casi míticos”, concluye nuestra aventurera Melissa Twigg.

Fuente

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here