¿Cuándo vamos a morir? Nuevos análisis de sangre pueden revelar cuál es su esperanza de vida

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¡Con estos análisis de sangre ahora ya sabrás cuándo te vas a morir!

Podría ser justo lo que necesitan las personas, un empujón para empezar a marcar las cosas que le quedan por hacer en su lista; los científicos han desarrollado un análisis de sangre que muestra cuánto tiempo le queda a alguien de vida.

La evaluación se basa en nueve biomarcadores que se encuentran en el torrente sanguíneo y que se pueden usar para calcular la edad biológica del cuerpo de una persona, es decir, la edad que parece tener en la forma en que funciona, en comparación con el tiempo que ha estado fuera del útero.

Investigadores de la Universidad de Yale en Connecticut encontraron que la prueba era un predictor más preciso de la esperanza de vida en comparación con la edad cronológica de un individuo o algunos de los biomarcadores de forma independiente.

El patólogo de Yale, Morgan Levine, dijo que la prueba se podría usar para identificar a los individuos que están envejeciendo más rápido de lo normal, lo que significa que están en mayor riesgo de desarrollar una enfermedad y sufrir una muerte prematura de lo que se anticipaba.

“Demostramos que incluso entre los que no tienen ninguna enfermedad, que están sanos, todavía podemos detectar diferencias en la esperanza de vida. Es capturar algo preclínico, antes de que se presenten las enfermedades”, dijo.

 

“Es recoger la edad en la que te ves fisiológicamente. Tal vez tengas 65 años, pero fisiológicamente pareces más de 70, así que tu riesgo de mortalidad es similar al de un hombre de 70”.

La evaluación hace más que mostrar quién está envejeciendo bien y quién no. Con los resultados a la mano, los médicos pueden averiguar qué es lo que más contribuye a la velocidad de envejecimiento de un individuo y sugerir cambios en su estilo de vida que podrían reducirlo.

“El mayor beneficio de esto es tener la capacidad de decir que alguien está en alto riesgo, y que debe venir con frecuencia para asegurarse de que no está desarrollando algún trastorno”. Le mostrará cómo reducir su riesgo, ya que puede conectar todos los números y ver cómo disminuye el riesgo en caso de que bajen la glucosa, por ejemplo”, explica Levine.

Para hacer la prueba, los científicos observaron 42 medidas clínicas distintas, como el recuento de glóbulos blancos y los niveles de glucosa y albúmina, que fueron listados para las personas que participan en dos grandes investigaciones como parte de las Encuestas Nacionales de Examen de Salud y Nutrición de EE. UU. (NHANES, por sus siglas en inglés). La investigación recopiló información médica y sobre el estilo de vida de las personas y se relacionó con los registros de defunción.

Los científicos usaron datos de 10,000 personas en el estudio inicial, que se realizó entre 1988 y 1994, para reconocer las medidas clínicas que predijeron más fuertemente la expectativa de vida. A partir de este trabajo, los científicos desarrollaron una prueba conjunta basada en nueve biomarcadores que validaron en 11.000 individuos que habían participado en el siguiente estudio, que duró de 1999 a 2010.

La prueba calcula lo que los científicos llaman una “edad fenotípica”, que refleja la edad biológica en lugar de la cronológica del cuerpo de una persona. Si la edad fenotípica de un individuo es mayor que su edad cronológica, está envejeciendo más rápido que el promedio, y viceversa.

Cuando los investigadores llevaron a cabo la prueba en individuos que participaron en el siguiente estudio NHANES, encontraron que las mujeres típicamente tenían edades fenotípicas más bajas que los hombres, en relación con sus edades reales, lo que sugiere que las mujeres envejecen más lentamente.

Si la edad biológica de una persona era considerablemente mayor que su edad real, se disparaba su riesgo de morir más joven. Una de las personas de 50 a 64 años de edad, una cuarta parte de los que envejecieron más rápido murieron en los diez años siguientes, en comparación con sólo una quinta parte de los que envejecieron más lentamente, uno de los de 65 a 84 años de edad.

Por cada año adicional en que la edad fenotípica aumentaba por encima de la edad cronológica, el riesgo de un individuo de morir en el estudio aumentaba en 14 por ciento en el grupo de edad de 20 a 39 años, en 10 por ciento en el de 40 a 64 años y en 8 por ciento en el de 65 a 84 años. En general, las personas que envejecen más rápido tienen más enfermedades que las que envejecen más lentamente.

“A edades más tempranas la mayoría de los individuos no van a morir, usted necesita ser un caso bastante extremo. Y es mucho más fácil averiguar quiénes son esas personas”, señaló Levine, que publicó detalles del estudio en el repositorio de Internet, Biorxiv. “Pero en las edades más avanzadas, se volverá un poco más aleatorio saber quién va a morir, se trata casi de mala suerte.”

En un estudio separado, el grupo analizó lo que podría inducir un envejecimiento rápido. Los factores más significativos parecían ser el crecimiento en un barrio desfavorecido, la mala escolarización y el estrés crónico, junto con los problemas típicos del estilo de vida, como el tabaquismo, la falta de ejercicio y la obesidad.

Levine cree que la nueva prueba es más útil que las evaluaciones regulares del médico de cabecera, como la presión arterial, que sólo ponen de relieve los problemas de salud una vez que los resultados están por encima o por debajo de umbrales estrictos. “Echan de menos todo el espectro del peligro”, dijo. “Queremos comprender los riesgos para casi toda la población de mediana edad, que no tiene problemas con ellos, y que podrían pasar desapercibidos en las evaluaciones de salud convencionales”.

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